Americans seem to be obsessed with ...

Les Américains semblent être obsédés par ...

"rehab" at the moment. The pace of life in US is so fast that many people have break-downs and requires some time alone in rehabs

accumulating money, the development of the individual and eating lots of food.

america, going green, obama.


celebrities, weight, fast food, commercialism, and American football.


coffee, politics, recycling, smart phones.

diversity and "being themselves."

financial wealth and material gain.


food. But not very good food.

freedom and spreading freedom to other countries, as well as taking down countries that Americans don't see eye-to-eye with.

insular, money, work.

material goods

minorities and insecurity.

money and fame.

money, cars, sex, and other materialistic things.

money, guns, violence and power. And food.

reality TV shows
minority agendas
fast diet plans
conforming to individualism.

stand-up comedy and one-liners.

the idea of the underdog. We love the idea that trying hard enough, or being part of something long enough, gives us the privileges of (sometimes even more than those of) people that are "born more talented".

the latest technological craze, the latest fashions, and what's on television.

Their role in protecting the world

time, money, "success," power, being busy, and work.

"les grandes choses", à savoir plus précisément: les effets spéciaux des films américains (certains, pas tous! ne généralisons pas), les cafés XXL, les grands écrans publicitaires, etc ...

l'argent et l'apparence.

l'argent et le pouvoir, même si ce n'est surement pas le cas de tous.

l'argent, la nourriture, le pouvoir.

l'argent, le sexe, la réussite et les super-héros

l'optimisation maximale de leurs conforts

la grandeur, la nourriture,la richesse

la mode, l'argent, la réussite, la guerre (politiciens)

la nourriture (Mac Donald's en particulier), l'argent, la réussite.

la politique, la grandeur de leur pays

la recherche du bonheur et l'accomplissement de soi.

la technologie avancée

le matériel

le pouvoir
leur image
la morale

les hamburgers, la consommation, le basketball

les nouvelles technologies

leur carrière et leur patrimoine.

leur image,

leur mode de vie, et veulent le conserver

par leurs supériorités en terme de nouvelles technologies(OGM...)


Je pense que les américains sotn obsedé par la nourriture, l'argent!

c'est marrant comme des deux côtés nous pensons que les américains sont obsédés par des choses matérielles. Est ce que vous dites ce par quoi vous vous êtes obsédés ou les choses qui vous énervent chez les américains en général?

Pour ma part, j'ai donné une caricature, aussi bien pour les français que pour les américains. Et je ne me sens pas concernée par les réponses données!

Je me demande si c'est pareil pour vous aussi...

Ce que je retiens de tout ça, c'est que les opinions étant semblables, on peut reconnaitre que les médias ne donnent pas l'image qu'ils veulent donner des Etats-Unis dans le monde, mais qu'il s'agit de la stricte vérité au vu des réponses accordées par les étudiants américains. A moins que ceux-ci acceptent l'étiquette qu'on veut leur donner et y croient par la même occasion.

Il faudrai avoir une réponse des américains pour savoir la réponse entre Joséphine et Luka!




je ne comprends pas bien l'idée d'underdog qui a été mentionner dans les réponses, quelqu'un peut-il m'aideR Svp?

Luza and Estelle,

Let me preface my answer by saying that for the most part, I think our responses are not in line with ourselves, but with Americans in general. In other words, the associations we listed align with what America SEEMS to be obsessed with. It is impossible to stereotype such a diverse group of people, from all over the world, with different cultures and backgrounds, who just happen to be living on the same chunk of land called America. The ideas we listed are those portrayed in movies and television shows, because they are the stereotypes. I wonder if ever they will not be propagated generation to generation...


Don't worry, we did mention technology: "smart phones" and "the latest technological craze." 


An "underdog" is a person who is expected to not succeed, based on his/her circumstances (could be family reputation, class status, race, etc). In America, it is thought that any person, no matter his situation in life, can succeed if he works hard and makes the right connections.


Lastly, I was pretty shocked by how similarly how responses lined up. Maybe that is because Americans portray a strong image in our country and to other countries.

I agree with Danielle in that the image in this questionnaire is one of the stereotypical American, who like to eat at McDonald's and who thinks that money is the solution to every problem. 

Even though I know that the media often portray these stereotype, I am curious to know where did you get this image of the typical American? Which movies or TV shows come to mind when you think about this stereotype?

I find it interesting that money was mentioned the most! I thought things such as work, coffee, technology and self-image would come up more but I guess that is just my view.

Also I thought Americans were not obssessed with food but diets (As in no food)!?


I was suprised to see that there are many similar responses between American and French students. I think the media does a good job depicting the bulk of American image and obsessions.  For example, both groups said that Americans are obsessed with money, power, food, and technology. However, Americans said that celebrities, individualism/freedom is another obsession, while French students said that patrimony and image/appearance is another obsession. I'd agree that Americans are obsessed with's linked to the obsession of celebrities and weight loss, but I was suprised to see patrimony.

Sandra, Americans are obsessed, in my opinion, to both extremes--severe weight loss 'success' stories and super-sized portions of food at fast food chains. Are the French interested in diets as well?


je ne sais pas vraiment d'où bien ce stéréotype américain car les séries américaines nous montrents surtout de jeunes et belles femmes, ou de beaux et jeunes hommes, je pense donc que nous ne sommes pas spécialement formatés par les films ou par les séries télévisés.

Ce sont plus les reportages que nous avons vu sur les américains qui nous ont donné cette image un peu péjorative c'est vrai. Cependant, j'ai eu une correspondante américaine il y a deux ans, j'ai donc pu voir quel ètait son mode de vie,ses habitudes..j'ai donc pu constaté que ce que j'avais vu à la télévision ètait vrai.. elle grignotait souvent, et les quantités de nourriture étaient toujours importante.. En france on privilégie davantage la qualité que la quantité. Après les modes de vie sont différents en fonction de chaque famille donc je ne peux pas juger les votre.


Pour répondre à ta question sur les régimes , je pense que les français sont aussi intéréssés par ceux ci, le poids est une préoccupation pour la plupart d'entre nous car on veux renvoyer une bonne image à la société.

Les français font donc également attention à leur image tout comme les américains.


J'aimerai savoir quel stéréotype avez-vous des français?

quand on vous dit de décrire un français ou une française à quoi pensez-vous?

Although in the back of my head, my image of France as a country is Paris (the only place I visited in France thus far),  I would describe French people as honest, sometimes argumentative/rhetorical in their speech (having had 2 close French friends in high school). I think Americans are less blunt in their everyday speech. 

This is my major observation of French people. What do you think?

L'un de vous parle de "rehabs", et je ne comprends pas bien de quoi vous parlez: quelqu'un peut-il m'expliquer svp?




'Rehab' is short for rehabilitation. I think the idea expressed in one of the American responses is that some Americans become so obsessed with work that they forget about looking after themselves and taking time off to relax. In extreme cases, people have mental break-downs, where the pressure becomes so high that everyday functions and social interaction become difficult. In this case, you typically need to see a mental health specialist or spend some time in rehabilitation to recover.

I think it is expected that most of the responses seem to be based off of stereotypes because as Danielle said, it is hard to generalize a large and diverse group of people. But I also think that some of the stereotypes might hold some truth. I say this because I think people make advertisments, movies etc with a reasonable sense of what people will buy into (or should I say what people are into/obsessed with?). Of course, most times , things that are portrayed in movies are overdramatic but some elements that are repeatedly portrayed might be true (eg some movies about workaholics that are addicted to coffee). And by that, I just mean that I think Americans love to work in general and they also love their coffee, on average. Or movies with people going to see the shrink; I  think consulting with/visiting a shrink in America is a somewhat very common thing. So, if someone said that Americans seem to be obsessed with rehab, for instance, they really wouldn't be entirely stereotyping (based on what movies portray; although movies also do portray this).

I hope I didn't just trip over my words...

I think it's interesting that Sandra and Danielle describe Americans as not really being Americans ("a diverse group of people, from all over the world... who just happen to be living on the same chunk of land called America"). From what I have observed as a non-American, every country has had immigration flows from various cultural groups from all over the world, but Americans seem to be more attached to saying they are from the country their ancestors migrated from than from the US even if they were born and have lived in the US all their lives. For example, I have a friend whose parents were born and raised in Peru but he himself was born and raised in Venezuela. If you ask him, he is Venezuelan no matter what. Had he been born and raised in America, I'm sure he would say he is Peruvian. Why do you think this obsession/attachment to your heritage comes from? Is it the same in France?

Lina, speaking as an American of Korean heritage, I went through the same thing. I've only started saying that I was an American once I went to college and had some time to identify myself away from my family. At least for me, I think it was a source of pride. The United States is indeed full of diverse people, but also partly because people are encouraged to emphasize their diversity here (particularly urban sectors). Being Korean was something that made me different from most people and thus something to be proud of according to an American mentality. Perhaps the French response to your question will come down to the importance of diversity in France?

Also, I had a question about some of the comments, particularly "la recherche du bonheur et l'accomplissement de soi". If I'm interpreting this correctly, is this "the search/pursuit of happiness and self-fulfillment"? Why would that be an American obsession and not a universal one? I'd definitely appreciate an answer to this one.

Sandra, il y a quelque chose que je ne comprends pas: que veut dire :"movies with people going to see the shrink;"? Peux-tu m'expliquer l'expression svp?


Andrew, l'explication que tu donnes à Yoan m'intéresse: veux-tu dire que c'est un peu l'idée de "burn out"? Ici aussi beaucoup de gens sont très stressés par le travail et nous avons une vague de suiscides dans certaines de nos grandes entreprises comme France Télécom. Avez-vous des vagues de suicides en entreprises chez vous ou le suicide à cause du travail est-il mal vu?

Andrew, merci pour ta réponse, j'ai appris un nouveau mot!!!

IPour Johanna:    had a question about some of the comments, particularly "la recherche du bonheur et l'accomplissement de soi". If I'm interpreting this correctly, is this "the search/pursuit of happiness and self-fulfillment"? Why would that be an American obsession and not a universal one? I'd definitely appreciate an answer to this one.


je crois que cette structure "la quête du bonheur et l'accomplissement de soi" est une formule que nous rencontrons beaucoup dans nos livres d'histoire qui essaient de nous expliquzer le reve américain.

Que pensent les autres français?

je suis d'accord avec yoan par rapport à sa réponse. Je pense également que c'est un rapprochement entre les obsessions des américains et le rêve américain.

Cependant, je me demande aussi en quoi c'est associé à une obsession américaine et non pas universelle! J'espère qu'on aura une réponse Johanna!

Si je tente une explication, je dirais que les premières personnes à avoir été en Amérique recherchait le bonheur en s'en allant pour s'installer là-bas. Pour ce qui est de l'accomplissement de soi, cela viendrait du fait qu'il fallait travailler dur pour y arriver...

Je pense que les valeurs Américaines, comme par exemple le rêve Américain, ne sont pas ce qui obsèdent le plus les américains. Ce n'est pas la même chose.

Le rêve américain est un idéal de vie que met en avant l'Amérique au monde entier pour faire parler d'elle et faire envie aux autres pays. Mais chaque pays met en avnt ses valeurs.

L'obséssion des Américains serait plutôt le fait de vouloir beaucoup de pétrôle pour en faire des réserves. Et lorsqu'il n'y en aura plus sur Terre, les Etats Unis pourront le vendre aux autres pays et donc faire du profit. Mais ce n'est pas le seul qui y pense. Les autres pays aussi !

Chaque pays se sent concerné par son futur, et surtout, chacun se demande s'il possèdera assez de ressources au cas où il y aurait une disparition de l'une d'elles qui poserait un réel problème sur Terre.

Nadège fait un peu l'avocat du diable mais elle n'a pas tout à fait tort!