Americans seem to be obsessed with ...

Les Américains semblent être obsédés par ...

appearances and fitting in.

baseball; religion; not recycling.


fast food and trashy television.

food talks, small talks, shallow culture.

material possessions, social status, superficial looks.

plastic surgery.

pop culture, politics, fast food

power and greed.

reality television, fast food, automobiles

religion, and mixing it with everything, such as with politics.



their country.

trashy entertainment and sports.


le terrorisme,
le super bowl

l'argent, la morale, la RELIGION

l'argent, la nourriture, leur valeurs.

la course à l'enrichissement

la nourriture, leur image,

la nourriture.

la religion, la fierté d'être Américain

le 11 septembre, le terrorisme, les armes à feu,

le terrorisme, l'argent, Israel, les armes à feu

les armes à feu et le Tea Party, leurs intérêts

leur pays, leur président de la république, leurs lobbies.



Question: Can someone explain to me the word "lobbies?" Do you mean lobbyists?


In general, I think that American students thought of their everyday lives and the images presented to them in the media. Maybe the French students based their responses on what they see most in the media. For example, Sept. 11 and American politics like the Tea Party.

Megan, par lobbies nous pensons au lobby des armes à feu, le NRA par exemple; les français parlent des armes, du terrorisme, de la politique américaine, et nous sommes sans doute influencés par les médias, mais nous ne connaissons pas votre pays alors... Donc, tu me confirme que ce n'est pas vrai dans la vie de tous les jours? Pourtant, en cours d'anglais au lycée, on nous disait que votre président prêtait serment sur la Bible, ce qui est impensable pour nous! Votre devise, in God we trust" est aussi inconcevable dans un pays laic...

Megan, tu parles des médias et je voudrais te poser une question: quelle est la place de la presse écrite dans la société américaine? Lisez-vous beaucoup les journaux ou préférez-vous regarder la TV ou internet pour vous informer?


Yes, it is true that religion does play a role in public life and in politics - personally I dont believe that any person who claims to be atheist or even non-Christian has a fair chance of being elected President.  One of the Republican candidates for president, Mitt Romney is Mormon and that has been a big topic of discussion here. 


I was surprised (and happy) that none of the French students remarked on the American obsession with trashy reality tv...are there similar reality shows in France?


Also I was surprised that firearms showed up so frequently in the French responses.  Do the French think that all Americans have guns and/or use them frequently?  I believe that 40-45% of all households own a gun....



The Americans recognize an American obsession with appearance and social status. Do you think that same concept exists in France? Are people worried about "keeping up appearances"? 

Some people fear that our generation is too self-obsessed and superficial with the influence of social media (facebook, twitter, etc.) and sharing all of one's life. Do you think that the use of social media creates a problem in your life or in your friends' lives? 

I found it very interesting how many times religion was mentioned on the French side. I always think of America as a place which is very religiously tolerant, though of course there is a lot of religious discussion in politics. Is France similarly religiously tolerant? Do you think French don't think about religion as much (and could this be because there are not many religions in France to consider)?


In America, a lot of people believe that the newspaper and other forms of print media are a dying art form. I, like millions of other Americans, read the news online ( just because it's much more convenient and easier to receive up-to-date information.

Is this radically different from French society?



In my opinion (feel free to argue with me!), Americans are presented with more 'fluffy' media stories. When I think of what Americans are obsessed with, I think of the millions of ads and pointless news stories we see every day. Things like celebrity news and the latest reality TV show. While local and global terrorist events are on our minds, and are shown online or in the newspaper, there is a significantly greater amount of junk news presented.

Additionally, I totally agree with Kirrah that religion plays an extremely important role in the presidency. While we are supposed to keep church and state separate, for a politician to be deemed trustworthy or a person who supports family values, he or she has to publicize his or her religious values in order to connect with the common man.

I agree with Megan and Kirrah.  Although there are plenty of Americans who consider themselves agnostic or atheist, the far right has a lot of power.  Therefore, I think politicians feel like they have to project themselves as religious people with strong family values in order to be elected.

Do you think that Church and State are completely separated in French society?

Sophie Weber

Oct 14, 2011

Isn't it worth noticing that the French talk a lot about money and avarice, while this is not present at all in the Americans' responses? Is it that Americans do not primarily care about their financial status or, alternatively, they do, but they seem to be too shortsighted to realize that?


nous avons aussi des trucs infâmes à la TV, des reality shows copiés sur les vôtres, mais je ne sais pas si beaucoup de gens regardent...

Pour ce qui est des armes à feu, oui, on pense que vous en avez beaucoup; la semaine dernière aux infos, on a encore parlé d'une tuerie aux USA; très peu de gens en France ont un port d'armes.



la france est un pays laïque, l'état est l'eglise sont donc complètement séparés mais c'est peut étre parce qu'il n'y a qu'une seule religion prédominante en france( catholique) tandisque aux etats unis il existe les mormons, les protestant, les catholiques etc...

le terrorisme ressort beaucoup dans les réponses française et non chez les americains, vous ne pensez pas être obsédé par ça?


la presse écrite en France est toujours bien vivante, même si elle est aussi en perte de vitesse; des journaux comme le Monde sont considérés comme des référence ; moi, je préfère lire les infos en ligne, mais mes parents préfèrent la version papier; peut-être une question de génération? Mon oncle habite en région parisienne et prend le RER tous les jours pour aller travailler: il lit le journal dans le train et préfère le papier.



je crois que les nouveaux moyens de communication comme Facebook sont parfois anti communication, je veux dire que personne ne peut vraiment avoir 300 amis dans la vraie vie, donc, cela reste de la communication virtuelle, et tue la vriae communication;

Pour la religion, je trouve incroyable que dans votre pays, un président soit obligé de prêter serment sur la Bible et mentionne Dieu si souvent dans ses discours; cela ne passerait jamais en France. Comment expliquez-vous cette prédominance de la religion aux USA? (même sur votre billet God we trust, nous nous avons des musiciens célèbres, des philosophes, etc...)

Je rejoins l'idée de Clément en ce qui concerne la religion. Mais ce n'est pas vraiment la place de la religion dans la vie de société qui me choque mais la contradiction qui existe entre les principes religieux et la réalité aux Etats-Unis. Je m'explique: Dans le monde occidental, les Etats-Unis est un des pays qui accordent une grande importance à la religion mais en même mènent des actions qui y contredisent. Les interventions militaires fréquentes, la guerre, la festivité, la prostitution, la course à l'enrichissement et beaucoup beaucoup d'autres ne sont pas les concepts prescrits par la religion. Comment pourriez-vous expliquer une telle contradiction?


It's very cultural. The United States was founded by people who wished to flee from religious persecution. Therefore, almost every thing in the government (the Consitution, Declaration of Independence, our money) includes this theme. Although Americans now are fighting for the seperation of church and state, religion plays a huge role in the government. And I don't think the majority of Americans are willing to change that. To answer your question, when religion becomes mostly cultural, as it is in America, people don't actually know what they are believing in. Since religion is linked so much to patriotism, they just feel that it is the "American" thing to do.

It's weird to look at the batlle that America is having within itself - it refuses to leave its Christian ideals and history behind but also refuses to be intolerant to other religions in the country. It's a constant tug-of-war. I wonder why it's not the same in France, though. Because I know France has a huge Catholic history. Maybe France just doesn't link their identity with religion as much as Americans do.

Last, I see that the French referenced money a lot in their responses, and I agree with that. I think the reason that Americans didn't put it so much is because money has become such a way of life for us. It's not something on our mind, just like breathing isn't something on our mind. Honestly, almost every American decision, whether politics or personal, has something to do with money.



Peut être que les français sont plus détachés de la religion car la séparation entre Etat et Eglise est faite depuis quelques temps déjà (loi adoptée le 9 décembre 1905). Mais c'est une question intéressante, les français sont ils moins croyants que les Américains ? 

Mais je suis aussi d'accord avec Alexandra, les contradictions sont parfois fortes entre les messages religieux du genre "aimer son prochain" "ne pas tuer" etc ... et ce qu'il peut se passer comme elle l'a dit, la violence, prostitution, la guerre, les attaques contre des médecins pratiquant l'avortement etc ... 

Par contre, Chelsie peut tu m'expliquer ce qu'est "tug-of-war" s'il te plaît ? Je ne comprends pas vraiment l'expression.

Chelsea, c'est très intéressant se que tu dis, je n'avais pas pensé que la religion pouvait faire partie intégrante du mode de pensée des américains; on voit souvent des émissions sur les télévangélistes et leur pouvoir: est-ce qu'ils sont très présents et influents ou est-ce une minorité?


A tug of war is a game that is played with two opposing sides pulling on the same rope in opposite directions. It is used to describe a situation in which one is faced with different decisions and each one is pulling you in a different direction. You don't know which decision is best, and in the end you choose the one that "pulled" you the hardest, for whatever reason.


I definitely think religion is still an integral part of many Americans' daily lives...although, not necessarily the most influential. I think what happens is that religion does not affect a majority of people greatly and only slightly, but those that take it seriously, really do so in an extreme fashion. Which makes it, in a sense, an influential minority.

Merci Eduardo,


cela modifie ma façon de voir les choses car ici, on nous dit que la religion est très trop présente dans la vie américaine.



j'aurais plutôt pensé que si les premiers colons voulaient fuir les persécutions religieuse, ils se débrouilleraient pour ne pas mentionner la religion dans le politique et créer un état purement laique???

Je pense que si les américians sont toujours autant attachés à leur religion, c'est d'abord en raison de leur descendence (les pilgrims) et puis aussi du fait qu'il n'ont eu quasiment jamais d'immigrés leur apportant une religion nouvelle (tous les immigrés européens étaient catholiques aussi).


La France, elle a une tradition de terre d'accueil, et s'est souvent retrouvé au carrefour de 3 grandes civilisations : chrétienne, juive et musulmane. Voilà pourquoi la tolérance religieuse et la laïcité se sont développées beaucoup plus rapidement chez nous.


En fait, l'Histoire explique souvent la situation actuelle...

Les débats en France tourne aussi et de plus en plus autour de la religion, par exmple l'année derniere il y a eu le fameux débat sur "l'identité nationale".

La vie publique française a aussi été touchée par le 11 septembre, les débats sur l'islam n'interviennent pas qu'aux Etats-Unis, récemment l'hebdomadaire français Charlie Hebdo a été incendié après avoir caricaturé le Prophète Mahomet.