You are on a long bus ride. The person sitting next to you starts talking and asks you friendly but personal questions about your life.

Vous êtes dans le bus pour un long trajet. La personne à côté de vous commence à vous parler et vous pose des questions amicales mais personnelles sur votre vie.

  • Be polite but put in headphones as soon as possible
  • Dammit, not again. When is the next bus coming? Can I get off here and how long would I have to wait?
  • Depending on how personal, I may become uncomfortable, but if it's just friendly I would be happy for the conversation
  • I'd respond and ask him questions in return too.
  • I am honestly very shy and probably would try to avoid the conversation as much as possible.
  • I continue to answer their questions until they become too personal and then I try to change the conversation to something less personal, while remaining cordial.
  • I engage in the conversation because conversations with strangers are hard to come by.
  • If I have no reason to be suspicious of the person, I answer their questions and ask questions of my own.
  • If the person is friendly enough and seems interesting, I would take the opportunity to engage in a meaningful conversation with them.
  • I tell them that I am not comfortable talking to strangers about my personal life, and change the subject or put in my headphones.
  • I will engage in the conversation
  • I would answer some of them, typically giving vague answers, or ask questions back in order to divert the attention.
  • I would answer the questions, but try to shake them off.
  • I would be skeptical and give vague answers.
  • I would embrace the opportunity to make a new friend. We would probably end up exchanging telephone numbers and adding each other on Facebook
  • I would feel somewhat uncomfortable, and try to make conversation while avoiding the more personal questions.
  • I would probably be friendly back but respond in short answers, because on long rides I usually prefer to keep to myself.
  • I would probably respond to them, but I wouldn't share things I didn't feel comfortable sharing. If I felt like they were being too personal, and I didn't want to answer, I would attempt to steer the conversation in another direction, and if that didn't work I'd try to go to sleep or pretend to sleep.
  • I would respond in a friendly manner.
  • I would think it's kind of weird, but that's happened to me before. I would answer brusquely and try to end the conversation politely, by starting to listen to my music after there is a silence.
  • Probably feel uncomfortable but smile and be polite. I would try not to talk too much or give personal information.
  • Would probably answer without providing many details.
  • j'engage la discussion.
  • j'essaye de détourner le sujet et parler d'autres choses
  • J'essaye de savoir pourquoi elle veut me parler et je fais en sorte que la conversation se détourne vers sa vie personnelle.
  • Je change de place et je l'ignore.
  • je donnerai des réponses courtes, brèves pour essayer de le pousser, si ça n'a pas marché, je vais changer de place ou je vais lui dire directement que ça le regarde pas et qu'il me gène avec ces questions
  • je fais semblant d'être sourd
  • Je lui dis gentiment que je ne me sens pas d'humeur à discuter pour mettre fin à la conversation.
  • Je lui remets ses questions, si l'échange ne va que dans un sens j'arrête, si on s'ouvre tous les deux pourquoi pas.
  • Je lui réponds le strict minimum tout en restant amical.
  • je me sentirais un peu mal à l'aise au début mais sans plus
  • Je ne lui dis que le strict minimum
  • Je resterai assez vague et si les questions me semblent trop personnelles je lui dirai que ça ne la regarde pas.
  • je réponds
  • Je réponds de manière brève à ses questions, et lui pose les mêmes en retour. Suivant sa réaction, je continuerai la discussion ou non.
  • Je suis agréablement surpris, et essaie de faire connaissance avec la personne avant de répondre à des questions trop personnelles
  • Je termine la discussion ou change le sujet en faisant comprendre que je ne répondrai pas à ce type de questions.
  • Mes réponses dépendent du feeling que je ressens envers cette personne.
  • si ces questions me dérangent je lui explique, si non je lui réponds

Discussion

J’ai l’impression que les réponses dépendent plus de la nature de chaucun que de l’origine géographique. Et c’est normal il me semble.
On est rarement confronté à cette situation en société et donc on réagit instinctivment. D’ailleurs, il serait interessant de pouvoir savoir les différences entre une réponse réfléchie sur un site et une réaction en situation réelle. En effet, le contexte, l’humeur et le voisin influent sur notre réaction. Je ne réagis pas pareil à côté d’un fou, d’une personne joviale et d’un enfant.

Pensez- vous au contraire, que la culture/éducation/nation joue un rôle ?

Je pense que ce sujet ne dépend pas de la culture ou l’éducation de la personne, il dépend fortement de la personnalité de la personne elle-même.

I agree with Alex and GOKU that our reactions depend more on the person than the culture. I wonder whether if we sorted by gender there would be more noticeable patterns. I for one have found myself in a situation a lot like this but I was a fourteen year old girl and the stranger was an older man and I was very very uncomfortable and had to get off the bus. So I think the answer to this question depends on both of the people involved in the encounter.

I would agree that the responses are pretty similar and depend on the personalities of the person being spoken to and the questions that the person is being asked.

As others have said in the comments above, overall both sides would react cautiously. Fewer people would terminate the conversation altogether. The majority would try to determine the nature of the speaker, his motive, and overall tone. If it is worth asking, what exactly are we afraid of in these situations? After all, we are in a public place.

Again, the range of answers here seems about the same on both sides. I think this is mostly a question of introversion/extroversion, as well as some other factors (such as gender and age).

A lot of the French students say, that if the questions were not too personal, they would keep talking. For what kinds of questions do you draw the line? For example, once in high school, a man started talking to me on the subway. He asked what stop I was getting off at, and for me that was more information than I wanted to give out as a 15 year old girl alone on the subway.

I agree with the fact that it probably has most to do with the individual’s personality. But I also wonder if maybe this has connections with other situations we’ve talked about, such as the stranger on the street with a big smile - it seemed like the French were more likely to stop and talk to the stranger in that situation than the Americans. But here, it seems like there’s no big difference between Americans and French. Why do you think that is?

I agree that it would be interesting to possibly see a further separation between the French and American girls and boys, what do you guys think would be differences we might see? I also thought it was interesting that a couple of people on the French side mentioned changing spots, but no one on the American side thought of this solution, they thought staying and ignoring the person was a better solution. Is this because getting up and leaving would be seen as being more rude in the US or is there another reason for this?

I really agree with @elemcy and @redchip123’s points about gender splits in the answers because I was wondering the same thing myself. I know here in the US people and the media make it seem like women are being approached more but maybe men are approached equally and don’t perceive it as weird so they don’t mention it as much. Is it common for strangers to ask for directions or just talk to a specific gender in France?

Redchip123 poses an interesting question. I personally think getting up and leaving is a more dramatic response than just putting in headphones or ending the conversation, but really they’re probably equally rude. I think my response would depend on whether or not I felt in danger due to the questions - if so I would move to get myself out of harm’s way.

@tasha Il n’y a pas vraiment de distinction entre sexes lorsqu’un inconnu demande son chemin dans la rue. Toutefois, je me sentirais plus à l’aise si une femme m’abordait dans la rue plutôt qu’un homme. Il y a aussi une certaine méfiance (que je trouve justifiée) de la part de certaines femmes lorsqu’elles se font aborder dans la rue.

Je partage l’avis de @GOKU, la réaction à cette situation dépend fortement de la personnalité et l’éducation de chacun. Dans la plus part des cas, il y a une limite pour les questions qu’une personne étrangère nous pose, et c’est cette limite qui dépend de chacun de nous. Et comme révélé dans les commentaires d’après, cette relativité PEUT (surtout) dépendre du sexe.

Je suis d’accord avec Goku et chaf.madkour, ça va dépendre énormément de la personne, et à partir de quel stade elle va trouver que les questions de la personne en face d’elle deviennent trop personnelles. Chacun a son seuil de tolérance, basé à mon avis sur le comportement et le vécu (et indirectement le sexe de la personne).

@laika: C’est vrai que dans ce sujet, les réponses côté français sont à l’opposé de celles qui ont été postées pour la situation sur croiser quelqu’un arborant un grand sourire dans la rue. Je pense que cette différence vient du fait que des les transports en commun, on est davantage “dans sa bulle”, on fait moins attention à ce qui nous entoure et parfois, on réfléchie même à ce qu’on doit faire en sortant du bus, ou après être rentré à la maison. Du coup, je pense qu’on s’attend moins à ce qu’un(e) inconnu(e) nous aborde pour discuter, contrairement à la rue, où on est plus souvent abordé pour indiquer un chemin, répondre à des enquêtes ou autre.
@redchip123, @elemcy: Que ce soit en France, aux Etats-Unis, ou ailleurs aussi je pense, se lever et changer de place alors qu’on parle est clairement le signe que la personne en question nous gène plus qu’autre chose, et qu’on refuse clairement de continuer d’engager la discussion, ça m’étonnerait qu’il y aie une autre raison derrière cela.

En effet, pour une femme, être abordé par un inconnue dans la rue peut être désagréable, surtout si c’est un homme, alors lorsque celui-ci commence à posé des questions personnelles, elle peut avoir peur ou se sentir gêner, pensant qu’il a peut-être de mauvaises intentions. Si cette fois, c’est une femme qui l’aborde, je dirais que ça réaction dépendra de son caractère. Pour le cas inverse, lorsqu’un homme se fait aborder, je pense que celui-ci sera rarement effrayé (sauf si la personne a l’air d’un ou d’une psychopathe ou qu’il n’y a personne aux alentours), la réaction dépendra donc de la personnalité de la personne.

I think people here in the US often are also in their own little bubbles, especially because people can just look down at their phones and appear busy. Are people really glued to their technology in France?

I agree with @rrambaud and @chaf.madkour that a person’s line of comfort depends on their personality. However, I’m curious, to some extent, personality can be shaped by one’s environment, culture, and experiences. Do you think that in general the line of “too personal” is lower for Americans or for the French? For example, my family is Brazilian, and when I was little I remember that my mom used to start conversations with the people in line in front of us at the checkout at the supermarket, and I remember noticing that the people in front of us in line would usually consider this weird. Is something like this common in France? Or would it also be regarded as weird?

Following the thought progression of @redchip123, I think that it can divulge a lot of information to identify the level of personal interaction that is acceptable in various cultures. Identifying this level is important before visiting a country because if you are in a country where you are likely to interact with natives (asking for directions, etc.) it would be helpful to know how to approach a situation where you are talking to a stranger.

@tasha : oui c’est un phénomène qui doit être assez répandu dans nos pays. De manière générale, lorsque l’on est seul dans les transports en commun, ou dans une file d’attente, on va instinctivement sortir notre téléphone. On se renferme dans notre bulle, et de ce fait, on peut trouver ça encore plus étrange lorsqu’un inconnu vient nous “déranger” au milieu d’une partie ou d’un article sur notre smartphone. Néanmoins, je ne pense pas que ça ne vienne que des téléphones. A mon avis les gens étaient déjà comme ça avant l’arrivée des smartphones, on allait pas instinctivement parler avec toutes les personnes présentes avec nous dans le bus.

@redchip123 : je pense que c’est assez similaire en France et aux USA sur ce point là. Si quelqu’un nous aborde dans la file d’attente, on va d’abord être plus ou moins surpris, car on est pas habitué à ça. Passé ce premier stade, chacun réagi comme il le sens, soit il engage lui aussi la conversation, soit il y met un terme.

@tasha Pareil ici en France. Généralement quand on est seul dans le transport au commun, on n’a rien à faire que sortir nos smartphones et chacun se renferme dans sa bulle !

@tasha Pareil ici en France. Généralement quand on est seul dans le transport au commun, on n’a rien à faire que sortir nos smartphones et chacun se renferme dans sa bulle !

I agree that personality plays an important role along with gender. However I feel another factor is a person’s culture and ethnicity. Such as a French student who’s family lived in Paris their entirely life will interact differently than a French student who’s maybe half Chinese or Algerian or Indian. All of these cultures already tend to separate themselves and thus interact differently amongst members of the same race or ethnicity than they would someone of a different race. At least I know that is definitely the case in America. This is primarily for the French students but how much does one’s ethnicity affect your reaction in this situation?

I agree that personality plays an important role along with gender. However I feel another factor is a person’s culture and ethnicity. Such as a French student who’s family lived in Paris their entirely life will interact differently than a French student who’s maybe half Chinese or Algerian or Indian. All of these cultures already tend to separate themselves and thus interact differently amongst members of the same race or ethnicity than they would someone of a different race. At least I know that is definitely the case in America. This is primarily for the French students but how much does one’s ethnicity affect your reaction in this situation?

Allow me to diverge a little bit from the original prompt; how often do you (the french students) take the bus or other public transportation? Is there a really good system of public transportation at school and/or your home (if that’s a different area than school)?

@tasha

C’est fréquent de prendre les transports en commun. Le réseau de transport est vraiment bien étendu sur notre campus (tram, bus …).
Après, il y a toujours des zones où faire le trajet à pied est plus rapide à cause de grands détours.
Sinon, par rapport à la question du voisin bavard. Je pense que c’est de moins en moins fréquent, à cause des smartphones . La plupart des gens passe le temps pendant le trajet sur leur smartphone (jeu, lecture, web …).

@tasha, moi je prends fréquemment les transports en commun et pareil, presque tout le monde est enfermé dans son petit monde soit avec un roman soit avec un smartphone…

I agree with @aok. Police often check to make sure people are ok, but they are much more interactions tend to be them stopping you because you did something wrong. For example, I don’t know any police officer who pulls someone over to just check if they’re ok. Because of that, there is less of an idea that the police are “on our side,” less trust than in France.

Is the public feeling towards police officers the same in France? When you are growing up, are you taught that police are people you should go to for help? Or that they are out to get you?