big; power; branches

black suits, cnet, military

Congress, Senator, Corruption

control, regulation, law

controlling, untruthful, huge

corrupt, ineffective, self-serving

corrupt, politics, change

Democracy, Laws, Corruption

democracy, organization, power

Democracy, Senate, House of Congress, Supreme Court

Elections, democracy, congress

federal, powerful, president

flawed, uncool, corrupt, unhappy

frustrating, wasteful, petty

healthcare, congress, filibuster

hierarchy, mistakes, war, court

inefficiency, welfare, president, decisions

inefficient, unappealing, bureaucratic

necessary, annoying, not perfect


politics, corruption, interests.

politics, deals, president

positive, negative, protective

powerful, protectors, democracy

powerful, selfish, silly

Provision, security, protection

rule, obsolete, change, real

rules, protection, liars

watchful, organizational, money


Devoirs. règles. responsabilités. engagement.

Diriger; lois; Président

François Fillon, ministre, lois

François Fillon, ministre, lois

le Président de la République; le Premier Ministre; l'Assemblée National

lent à réagir

ministres, décrets, lois

ministres, parlement, sarkozy

ministres, Sarkozy, importance

Nicolas Sarkozy, 1er ministre, Assemblée Nationale, Sénat.

Nicolas Sarkozy, loi, assemblée nationale, Elysée, ministres

Nicolas Sarkozy, Ministres, Assemblée nationale, Parlement, réformes, Elysée

pas souvent en accord avec le peuple


pouvoir, décision, lois

pouvoir, paix, règles.

Président, Etat, budget

président, ministre, pouvoir

président, répartition des richesses, niveau de vie des populations

président, referendum, représentants


république, président, état

Sarkozy, Elysée

sarkozy, obama, maison-blanche

Séparation des pouvoirs. Nicolas Sarkozy.


While the French responses mostly name government positions and popular figures (president, minsters, Sarkozy), Americans tend to use more abstract ideas like democracy, power, and protection. Also, the word they used the most was corrupt, which shows that Americans are more suspicious and critical of government. 

I wonder why the French see their government in terms of more concrete symbols like their National Assembly and their government leaders, while the Americans are quick to be cynical.

French opinions of government appear to be significantly less negative than American ones. Yet French people are famous for going on strike very frequently. How does this match up?

I agree with Kathy that the French responses avoided expressing personal ideas and opinions about government. Is it impolite to talk about politics in public in France?

I also agree with David in that American opinions of their government tend to be negative, but I think this is a deep-rooted tendency in the United States. I think American public opinion has always had a healthy distrust of the federal government, which has only been further aggravated by the intense political divisions of the past 8 years.

Since the French responses tended to be very neutral compared to the negative American ones,  I am curious how confrontational French politics usually is.  Are the opposition parties a vocal about their opinions when they're not in power, or do they generally go with the majority? 

C'est vrai que les Français ont une idée plutôt concrète du gouvernement, peut-être parce qu'il est assez présent dans nos vies, très médiatisé. Le gouvernement ce n'est pas seulement des idées c'est aussi la réalité politique dans la vie quotidienne.

Pour répondre à ALyssa, les partis de l'opposition ne se rangent pas vraiment du coté de la majorité au pouvoir. C'est d'ailleurs l'objet de beaucoup de débats !

Quand aux grêves, je crois que c'est un peu une tradition en France, quand on est pas contents, on se met en grêve. C'est un droit, un moyen  d'exprimer son mécontentement.

Lorsqu'une élection a lieu, plusieurs partis s'affrontent. Ils sont caractérisés :

- soit de gauche ( Comme le Parti Socialiste, les verts ( Ecologie ) ou le parti communiste ... )

- Soit de droite ( L'UMP ( Nicolas Sarkozy ), Le front national ( extrème-droite ) et les royalistes... )

- De centre ( Le Modem )


Lors d'une élection présidentielle par exemple, nous votons pour un parti.

Le leader du parti qui a gagné est président ( en France, c'est généralement un homme de droite ).

C'est globalement comme aux Etats-Unis avec le parti démocrate et le parti républicain sauf que chez nous c'est le parti socialiste et l'UMP


I think it's interesting that the majority of Americans are completely in the dark about the politics and governments of other countries, despite the fact that we live in such a globalizing world. For example, I, and probably some of my fellow students, know little about French politics, and I would definitely know nothing if I had never taken a French class. On the other hand, someone from another country may know more about American politics than a native citizen! If you look at the past election for example, so many people were aware of what was going on, even when some Americans couldn't even bother to educate themselves.

As was said, do you think that politics and government play larger roles in the daily lives of the French, more so than for Americans? Basically, are more French people active and interested in politics and why might that be so? What in French culture makes people so much more politically minded than Americans are?

Dorine and Maxime,

Thanks for your insight into French politics. Are the French generally satisfied with their elected officials? Maybe Dorine hinted at an answer with the comment about strikes, but do the French people generally think that their government is able to get things done? I think a lot of the cynicism from the Americans comes from a somewhat common perception that the government, Congress especially, is bogged down by "red tape" and bureaucratic excess and is therefore unable to govern efficiently or effectively.

Maxime, I think it's interesting that you mention the Green Party and the Communist Party. We have those political parties in the United States also, but they usually only win a very small part of the vote in any election. There are a few exceptions at the state level where third parties were able to win a seat or two in the state assembly. The presidential election is always interesting because the requirements for running are not very stringent. As you can see from this document (, lots of people run for president every 4 years, but usually only the Republican and Democratic candidates get more than a percentage point of the vote.

The list of political parties was very interesting.  Royalists? I really didn't expect to see that.  Do they really want to bring back a monarchy?  How much support do they have?

This is really fascinating to me.  In the US, we have such a deep-seated distrust of monarchies in general - even constitutional ones - that no one would even think about that as an alternate form of government. (Then again, we also have no tradition of nobility to choose a monarch from.)

Jared, oui je pense que les grêves peuvent servir à changer les choses. Elles permettent d'établir un dialogue entre la population et le gouvernement. Souvent, elles permettent d'arriver à un compromis. Par exemple, lorsque les étudiants ont manifesté contre le Contrat Première Embauche, finallement le projet a été abandonné. Comment les grêves sont-elles perçues aux Etats-Unis ?

Bonjour Jared.

Je précise ce que j'ai dit plus haut :

Comme tu l'as dit : Aux Etats-Unis, le parti écologique et le parti communiste obtiennent une part infime lors des élections.

En France, c'est la même chose. Généralement, lors des éléctions présidentielles, les partis de gauche conseillent aux gens qui ont voté pour eux de voter pour le parti principal ( Souvent, le Parti socialiste ) et même chose pour les partis de droite.

Ce qui, en gros, revient a dire que les partis secondaires donnent leurs voix aux partis principaux.


I'm curious, what was "Le Contrat Prèmiere Embauche"? Also, in response to your question, in my opinion strikes are viewed in a negative light.  You are right in saying that one has the right to express discontent, and indeed, strikes are a nonviolent vehicle for this aim.  However, the strikes generate inneficiency and stagnation in the everyday flow of industry, usually affecting not only the individuals or group the protesters are targeting, but also the general public (although one may argue that strikes must cause inconvenience in order to be efficient). 

I may have a slightly different, and possibly more negative view of strikes because of the experience I have had with them in my native Puerto Rico.  Back home, strikes are the order of the day, having become more of a fall-back for the least complaint, rather than a serious medium of expression.  Indeed, the public state univeristy, the University of Puerto Rico, is so often plagued by teacher or student led strikes, that having one or two weeks of class a year lost to strikes is not unheard of.  I even recall once, when we were in elementary school, our class got annoyed with the teacher and started chanting "Huelga" (Spanish word for grêve).  Maybe that is why the Americans seem to have a more negative view on strikes, because they have become such an annoyance.

Jacqueline, Le Contrat Première Embauche était un contrat de travail destiné aux moins de 26 ans. Ce contrat prévoyait une période de 2 ans durant laquelle l'employeur pouvait à n'importe quel moment rompre le contrat sans donner de motif du licenciement, avec seulement 15 jours de préavis. Cependant, si c'était le salarié qui décidait de rompre le contrat, celà était considéré comme une démission et il ne pouvait pas toucher d'allocations chômage. Des étudiants et des lycées ont manifesté car ils pensaient que ce contrat aurait facilité les licenciements abusifs et la précarité chez les jeunes.

Je comprend ton point de vue négatif sur les grêves. Lorsqu'en France, les enseignants font grêve, les parents on du mal à trouver des solutions pour garder leurs enfants. Lorsque les salariés des transports font grêve cela pose aussi problème.

Pour rejoindre ce qu'à dit Maxime sur les partis politiques secondaires, il est vrai qu'ils remportent généralement que peu de voix aux élections. Mais en juin dernier, le parti Europe Ecologie est arrivé en 2ème position lors des élections européenes !


Il faut dire que le Parti Socialiste a vécu/vit une crise :

Nous avons  appris que les candidats ont tous triché lors des éléctions au PS, ce qui a entaché l'image du parti socialiste en France.

Martine Aubry a été élue présidente du parti mais tout les socialistes n'étaient pas derrière elle, la cohésion du parti était en danger.


salut, j'ai vu que les américains critiquaient bocoup leur gouvernement,surement à cause du règne Bush?les mots tels curruption,inefficace ... reviennent bocoup et cela me fais penser au mien(Gabon) car il y a bocoup d'inégalités chez moi (truquage des élections,détournements..) sa n'a pas grand chose à voir avec les critiques des américains mais cela m'a surpris car je n'aurai jamais imaginé cela vu la grandeur des Etats-unis et pour moi l'Amérique était le modèle idéal et l'élection d'Obama en avait fait le rève.Alors je voudrais que les américains me donnent des éléments louables de leur gouvernement.merci