A good student ...

Un bon étudiant ...

always does her best.

cares about his grades, has ambition, has a life

Get the most of his classes, cultivates friendship, develop professional networks and help the others

gets As, diligent, dedicated, driven, passionate

gives an honest effort to learn and contribute.

is a person who works very hard in order to do well, even if they don't always get the right answers.

is diligent, complex thinker, eager

is one who does the best he can and puts in his/her best effort.

is someone who is willing to learn.

is someone who knows what he's doing and what is he doing it for.

is someone who learns and studies, does not cause disruptions in class, and tries his best to succeed in school.

nerdy and doesn't participate in social activities

studies diligently and challenges his own pre-conceptions.

studies hard and cares about their academics.

tries to improve herself/himself every day

who knows what his responsibilities are and work hard to fulfill them.

who studies a lot.
who gets good grades.
who tries hard to learn and understand new things.

works hard and completes all his/her tasks to their fullest

works hard and enjoys challenges.

works hard and tried their best, helps other students learn and achieve, wants to learn, wants to help the world and add value to the world

works hard, sometimes.
is willing to learn.
is interested.
is motivated.

works hard, tries their best in classes, asks for help when they need it

a de bons résultats et est assidu en cours.

accorde une importance toute particulière à ses études et ne se contente pas du juste minimum. Il sait faire des compromis entre sa vie personnelle et sa vie universitaire.

C'est quelqu'un qui fournit un travail personnel et qui s'investit dans ses études.

est assidu,rigoureux,responsable et travailleur.

est celui qui est sûr qu'il a fait le bon choix,motivé,organisé et sérieux

est quelqu'un qui travaille régulièrement et qui a des bonnes notes.

est sérieux et bosseur.

est sérieux, travailleur et motivé

et celui qui étudie dans l'objectif d'un futur travail. Celui qui fait le nécessaire pour obtenir de bons résultats.

ne s'absente pas, est ponctuel, fait ses devoirs et respecte son professeur.

sait faire la fête.
va à tous les cours.

sait s'adapter.

sait s'organiser dans son travail de manière à gérer tous ses cours de manière optimale, en même temps que sa vie personnelle.


travaille sans rechigner dans toutes les matières.

aide ses camarades.
a de l'ambition.

veut la réussite.


I noticed that the American students frequently said that a good student works hard, and the French students often said that a good student is serious. For us, I know that one can work hard without necessarily being serious. Are working hard and being serious two different things in France as well?

Je pense que les étudiants Français qui ont mentionné le mot sérieux voulaient dire le sérieux dans le travail et non pas sérieux dans le sens une personne au caractère grave.

Ahmed, do you mean serious about their work then? Because I think that Amber may still have a point because many students who work hard are not serious about their work. Especially here at MIT where much work is required for very little results sometimes, I feel like being too serious about your work might drive you crazy.

Other than being serious about studies, a lot of other things make a student stand out as an extraordinary student here. It's more than just grades. Would you agree?

As well, unfortunately there are students at MIT who are serious about their work in the sense that they care very much about their grades. They are not however, as interested in or passionate about learning. In France, is the latter more valued? 

je trouve qu'en France les élèves veulent bien réussir leur études pour bien réussir leur vies aprés. Un bon étudiant est sencé etre "a ricg man" aprés qu'il aura son diplome. Donc d'aprés ce que je remarque et d'aprés moi après tout etre sérieux, rigoureux "and hard working" sont le billet de réussite non seulement dans les études mais aussi dans notre vie profitionnelle et çà peut largement mener à une réussite de vie en générale (l'argent ne fait pas le bonheur beinsur mais çà nous permet de vivre confortablement)

Pour ma part je pense que le diplome na rien a voir avec un bon étudiant pour moi un bon étudiant c'est quelqu'un qui arrive à penser au boulot quand il le faut mais ne pas y penser en dehors. Vous ne preferez pas avoir une vie moins fortuné mais agréable qu'une vie riche et triste ????


Je pense qu'il faut trouver le bon compromis entre le boulot et la famille pour etre un bon étudiant

There's been an increasing need in America for students to be "well-rounded" meaning that American students are expected to do more that just study. Academics, as well as sports, community service, and other extracurricular activities are all highly encouraged, especially when applying to college. Do students in France face a similar pressure?

Quand j'ai pu comparer nos réponses j'ai tout de suite constater une différence majeure : Vous parlez beaucoup du "dur travail", qu'il faut beaucoup travailler pour être un bon élève. Les français voient plus le bon élève comme quelqu'un de sérieux. Mais je pense qu'une personne sérieuse n'est pas forcément une personne qui travaille beaucoup.

Les français, apparemment, attachent plus d'importance au résultat. C'est un bon élève du moment qu'il a de bons résultats, quelquesoit les moyens qu'il a utilisé pour y arriver. Alors qu'on pourrait très bien penser qu'un bon élève n'a pas forcément de bonnes notes mais qu'il fait de son mieux et qu'il met toutes les chances de son coté pour réussir.

I agree with Benjamin that the French students often mentioned good results (grades). I also noticed that the American students often said good students were those who did their best (but mentioned grades less often).

Benjamin (and others), do you think that in France students are judged against their own abilities (they are good students if they do their best) or against an absolute standard (they got good grades)?

I think in the US, we like to believe we judge good students based on their own abilities, but in fact grades are very important. We just don't like to say so!

I have been paying attention on one of the point that I feel like people general skip. I think one of the best value in a student is helping other students. We all know MIT is competitive(i believe so is the universities in France) but I am really impressed by the people here(well, not all but a lot of them) that they are willing to help each other out although they know the prof. curves the grade which mean they are actually competing with their peers. I think this should be one of criteria for good student. It's not about doing well yourself but helping others to grow with you.

@ Ana Escalante

En france, les résultats sportifs n'ont pas trop d'impact. C'est les résultats des examens qui déterminent plus ce qui est un bon étudiant.

I think that the difference in emphasis between results and hard work is very interesting.  When I was in high school, my school had a policy that emphasized results.  The teachers were not allowed to count our homework in our grades so that students who didn't need to work as hard to understand the material wouldn't be penalized.  I honestly feel that this made me a worse student because while I had great grades, I was not encouraged to build a good work ethic.  Now my situation has changed and I need to work harder, but because of my prior experience this is very hard to do.

Le système actuel pousse à croire qu’un bon étudiant est une personne assidue aux cours et qui a de bons résultats. Alors que tout le monde le sais bien, les résultats ne reflètent pas réellement la qualité d’une personne car il s’agit d’une évaluation à un moment donné avec une appréciation qui elle aussi peut être faussée. Pour moi il ne faut pas perdre de vue que l’on étudie en vue d’obtenir un emploi plus tard, donc un bon étudiant doit en fait avoir la capacité d’en apprendre suffisamment pendant sa période scolaire pour avoir la meilleure adaptation possible dans le monde du travail.

@ Denis

In order to do well in the world, one would need to know how to do certain things. For example, a physicist would need to know how to calculate certain things in order to be successful. That being said, grades in school would certain matter when looking for future jobs. Then again, in the United States, we value extracurricular activites. We also value leadership positions within those clubs because they show that an individual is capable of working well in groups and shows initiative.

In France, I'm sure that grades are important. Do you think there are other experiences that are equally as important to prepare a student for a future career?


Je pense que partout, du moment qu'il y a un résultat, tout va bien. Du moment qu'un patron a ce qu'il a demandé à son employé, il sera satisfait. Et je pense que pour un professeur, c'est la même chose.

Par contre, il faut voir cela du point de vue des autres étudiants. Nous, étudiants, allons dire qu'un autre étudiants n'est pas un bon élève s'il ne se donne pas à fond et qu'il ne travaille pas. On dira qu'un élève est bon s'il met toute ses chances de son coté et qu'il travaille pour y arriver. Mais, au final, le professeur et le recruteur ne verront que le résultat. C'est donc une question de point de vue.

Academic achievement at MIT is very different that most other universities, and I think we have to take this into account in our discussion. I feel like I've learned more at MIT than I would have at any state school, but my grades do no reflect this academic achievemet. How fair do you think the grading system is in France? Do your grades reflect what you have actually learned?

You have mentioned "a balanced life" as one of the most important attributes to define a "good student".  When do you consider that someone has "balanced life"? why do you consider this attribute so important?


Il est difficile de comparer notre univesité à d'autres universités. Mais, je peux dire que le reflet des résultats dépend de la matière et surtout de la façon utilisée par le professeur pour évaluer. L'évaluation peut porter juste sur la compréhension ou se calquer totalement au cours, de ce fait le ressenti que l'on peut avoir sur nos notes peut être différent selon les étudiants.  En parlant du système de classement, je pense qu'il a son importance dans le monde du travail mais qu'il ne limite pas pour autant l'accès dans le monde du travail.  Les etudiants venant des écoles les plus quotées ont plus de chance   d'intégrer le monde du travail mais cela n'empêche pas aux autres d'en avoir.  De plus, s'il faut critiquer c'est le même problème devons nous classer les établissements? est ce équitable? est ce normal défopis de juger un étudiant en se basant sur l'école d'où il vient et pas forcement sur ses compétences?


Je pense qu'un vie équilibrée pour un étudiant c'est arrivé à faire la part des choses entre sa vie universitaire et sa vie de tous les jours, trouver le juste milieu et ne pas se laisser envahir par l'une ou l'autre. Se laisser envahir par la vie de tous les jours peut nouir à nos études comme se laisser envahir par les études  sans autre vie peut nous rendre insociale (depend des personnes).  Les années que nous passont sont irrécupérables, c'est peut être pour cela qu'equilibrer peut être important.

This is probably more education oriented, but do you think that having the freedom to choose your classes would benefit you or are you please with the way the French educational system is structured now?

Also, since we have been told that there are no private universities in France, do you think this is a good thing or would you rather have less public universities and more private ones?