A good job is a job...

Un bon travail est un travail...

  • is the one that can provide means (enough money) for living and that is super interesting
  • that brings you fulfillment
  • that doesn't feel like a job, that you look forward to attending, that helps you grow.
  • that doesn't feel like work.
  • that does not feel like a job
  • that involves your passions, pays sufficiently such that one can sustain themselves
  • that is enjoyable and pays well.
  • that is rewarding enough that you can't imagine your life without it.
  • that I would want to do whether being paid or not.
  • that lets you pursue your passions.
  • that makes me happy
  • that pays well and makes you happy, that you enjoy going to.
  • that pays well and one that you enjoy doing.
  • that someone enjoys all the time.
  • that you enjoy, that benefits others directly, that pays well
  • where one is happy and fulfilled.
  • where you are challenged, appreciated and compensated
  • which holds one's interest.
  • you like doing, that is rewarding for yourself as well as other people.
  • agréable et pas stressant
  • bien fait.
  • bien fait.
  • bien réfléchi
  • dans lequel on s'épanouit.
  • dans lequel on se sent à l'aise
  • divertissant, dans lequel on peut s'amuser.
  • où il y a une bonne ambiance,
  • où l'on part le matin avec le sourire
  • que l'on aime
  • où l'on gagne un bon salaire, que l'on aime
  • qui correspond aux attentes de l'enseignant.
  • qui enrichit personnellement, dans lequel on apprend tous les jours sur soi-même et les autres
  • qui me plait et qui me nourrit
  • qui motive à faire toujours mieux
  • qui n'est pas perçu comme une corvée.
  • qui peut accumuler les expériences pour moi et qui est intéressant.
  • qui rend meilleur celui qui l'a fait et celui à qui il est destiné
  • qui respecte le travailleur.
  • réfléchit, clair et soigné
  • soigné
  • Un bon travail est un travail convenable pour l'élève comme pour l'enseignant.
  • vite fait et bien fait
  • épanouissant, avec un bon salaire
  • épanouissant , qui respecte l'individu, lui permet de gagner sa vie en adéquation avec ce qu'il fait


On attend presque la même chose du travail de chaque côté de l’Atlantique, qu’il soit intéressant, motivant, épanouissant, avec quelques nuances : chez les étudiants du MIT, la notion de salaire revient souvent sur le tapis, moins du côté français. Je note que les Français accordent de l’importance à la bonne ambiance au travail, aux relations dans le milieu professionnel, qui doivent être agréables, respectueuses, non stressantes. Je préfère effectivement gagner moins d’argent mais aller tous les jours au travail avec le sourire et penser que je vais m’enrichir dans mes relations avec les autres.
J’aime bien aussi que l’on pense que la reconnaissance et l’appréciation soient des facteurs qui comptent dans notre perception de ce qu’est un bon travail. C’est souvent ce qui nous mine, chez les Français, c’est qu’on a souvent l’impression de s’investir beaucoup pour peu de reconnaissance. Et la suite se devine aisément…
Avez-vous aussi cette perception ?

I too noticed that we have very similar expectations about a good job in both columns. It is very interesting that the French side do seem to place more emphasis on the environment of their employment, while the MIT students care more about passion and fulfillment. Although we definitely have more mentions of money on our side, I think a lot of us would also be willing to work at an agreeable place where we are passionate about what we do even if it means less pay.
It’s interesting that you say that about recognition, mchristine. To be honest, I don’t mind too much about recognition or rewards so long as I am doing something I care deeply about. Being able to pursue my passions, to me, is sufficient. This makes me wonder, why you say that you want to job that is agreeable, and that makes you smile each morning, does that imply it has a good atmosphere or that you are doing something that you care deeply for and are passionate about?
I also noticed that the French students often mention the idea of personal development and growth. I think it is very interesting that it wasn’t mentioned at all on the MIT side. I personally didn’t even think of that idea. Are there lots of emphasis on independent growth in France?

Hello all,

A very common occurrence was happiness! We all seem to think that good jobs will make us happy. This is something that I personally agree with. Both sides also mentioned that a good job pays well, or that provides enough to live. Although money did appear, the majority of the responses focused on feelings. People want to be happy. Three different American responses wrote that “it doesn’t feel like a job.” Going along with this, a French student wrote that it won’t feel like a chore. This goes along with the belief that if you love what you are doing, you will be passionate about it, and you will want to go to work everyday, it won’t feel like you have to. You will want to.

One thing I noticed was that the French students focused on the teacher. Do you mean your current teachers? Or do you mean a mentor that you have in the workplace? None of the MIT students mentioned teachers in their responses.

I agree with both of you that it seems like the French students cared more about work environment than the work itself. To both French and American students–what would you do if you were in a job where you liked the work you were doing & were paid well for it, but the people you worked with didn’t respect you and you didn’t feel comfortable in your workplace? Would it be worth it to stay? My first instinct would be to say no, I don’t think I could stay in a job like that. That being said, the opposite of that (boring work, underpaid, great coworkers) would also be not ideal–I would still feel unhappy because work should be a place where you feel fulfilled and like you’re doing something worthwhile.

Un travail épanouissant est un travail que l’on est fier de réaliser. C’est aussi un travail dans lequel on est performant, dans lequel nous avons un talent particulier. Bien sûr, il doit aussi nous permettre de gagner notre vie - mais cela n’est pas le seul critère. Un travail épanouissant ne devrait pas être séparé de la sphère personnelle : notre épanouissement personnel nous fait progresser en tant qu’homme et donc en tant que professionnel ; et nos progrès professionnels nous font progresser en tant qu’homme et nous rend donc plus heureux dans notre vie privée.

I know that personally I would like to work somewhere where I enjoy the work that I am doing. I have been told by my friends who work in industry that it is very important to find something that you enjoy, even if that means you won’t earn as much money. I have actually had a job before where I hated the work that I was doing, and the day never seemed to end. Granted this was a summer job before my Freshman year of college, so the work wasn’t something that I was passionate about at all, more a way to make some money. Though, having that job gave me the experience of doing something I don’t want to, and know I know that I have to find something that I enjoy doing.

The French students focused on the teacher. Pour répondre à la question, je crois que les personnes concernées avaient alors en tête le travail demandé dans le cadre de l’université (“homeworks”), et non le travail en tant que profession (“job”). Tout simplement. Mais je peux me tromper. Carine

Just going off of your comment, ab11 016, I was thinking about the three things you listed: quality of work (boring or interesting), quality of compensation, and quality of coworkers. There are a multitude of combinations. I think I would be ok with boring work, great pay, and great coworkers if I truly intend to leave the job to pursue my passions after I have earned enough. I would also be ok with interesting work, poor pay, but great coworkers. On the other hand, I don’t know if I could do a job where even though the work is interesting and the pay is good, I get treated poorly. If I had to be constantly working in a team with a bad atmosphere, I think I would burn out within a few months. Judging by this personal revelation, I think that the work atmosphere should be something that I thought about more. As for a related though, do you guys worry about burnouts at work? Is there a reason for the desire for recognition and does that help improve the desirability of your job?

Hi! While the the responses on the left side speak mostly about self-fulfillment and compensation as a way to earn a living and nothing more extravagant (contrasted with the group’s answers about the perception of success which were more material), on the right side answers that stand to me are: good ambiance and respects the worker x 2.
Regarding good ambiance, what is a good working environment for you? Do you mean to an environment in which the worker is treated with respect or is it a step further than that and for example the importance of socializing and making friends at work?

I know that the question was about what makes a job a good one, in general but I was wondering what jobs specifically would the french students like to have? Because I know that I personally do not want to be an engineer, yet I am in school to become one. I feel I have already compromised on my dreams/goals because I am studying something that does not have my full interest. Are any of you students in France in the same boat?

But, at the same time, I think that sometimes you have to do things that you do not want so that you can have security and a back-up plan. That is what I consider school to be right now and maybe engineering when I get out of here. If my real dreams do not pan out, I can fall back on the education that I got here at school.

Responding to mochabear, I know that I would need a positive environment at work in order to make a career there. I know people that have worked at jobs where the environment is no to there preference, and they generally want to get out of that job as soon as possible. On the contrary I know people who have worked at crappy jobs, but with good people and they generally tend to stay at that job. So environment is very important to me.

Bonjour Yael.bronstein,
Pour répondre à ta question, selon moi, un bon environnement de travail est lié à des horaires confortables et des collègues agréables.
J’aime commencer une journée en sachant que je ne finirai pas à 20h le soir. Si je me lève en sachant que je vais avoir une longue journée sans pouvoir prendre du temps pour moi, ça me donne souvent envie d’aller me recoucher directement. Je considère qu’une journée avec des horaires confortables est une journée qui commence à 9h et se termine à 18h. Êtes-vous d’accord avec cela ? Seriez-vous prêts à travailler davantage ou moins ? Pourquoi ?

Ensuite, avoir des collègues agréables est essentiel. Je ne dis pas que l’on doit forcément être amis et sortir ensemble tous les week ends. Mais c’est plus agréable si l’on peut discuter sans problème, travailler avec un bon esprit sur des projets et s’entendre pour bien organiser notre travail. Je n’aimerais pas aller à mon travail avec l’angoisse de ne pas m’entendre avec mes collègues. Et par conséquent faire un mauvais travail. Je pense que l’ambiance au sein d’une équipe est primordial pour faire du bon travail.
Qu’en pensez-vous ? Selon vous, est-il possible de bien travailler même si l’on ne s’entend pas avec ses collègues ?
À bientôt.

Bonjour. Pour répondre à la question de reymondnina, je n’arrive pas à travailler sur le long terme si je ne m’entends pas bien avec mes collègues. Cela me rend vraiment triste et angoissée. Les relations humaines jouent le rôle le plus important. Par exemple, même si la tâche est intéressante, je détesterais ce travail lors qu’il y a un problème relationnel avec mes collègues. Au contraire, même si le contenu m’intéresse pas, je pourrais aimer travailler s’il y a les collègues auxquels je peux faire confiance. Car on peut s’encourager et s’aider (même s’amuser) pour atteindre le but. Et finalement ce travail serait très productif et plus amusant.
De plus, j’adore partager des satisfactions avec les collègues lors que l’on achève le travail. C’est un moment exquis. Pour profiter de ces moments heureux, il faut un lien fort avec ses collègues.

J’aimerais poser une question : préférez-vous une tâche coopérative ou une tâche individuelle ?

Pour répondre à Yurikolyon2, travailler en groupe peut se révéler très efficace: partage des tâches, diversité des idées et efficacité dans l’élaboration du résultat final. Hélas, il peut aussi arriver que le travail en groupe soit bloqué par une mésentente au sein de l’équipe. Dans cette dernière situation le travail collectif peut ne pas avancer à cause du désaccord.
Par chance, souvent nous pouvons choisir avec qui travailler et pouvoir réaliser ce que l’on veut. Le travail en équipe permet de développer sa capacité à argumenter, de se remettre en question et de savoir écouter les idées des autres. En effet, au travail comme dans la vie, “deux têtes valent mieux qu’une”.

Personnellement, je préfère une tâche individuelle. Le travail en groupe est très intéressant comme tu le dis reymondnina, c’est très stimulant et cela permet d’aboutir à des conclusions plus variées et d’effectuer un travail plus riche en idées. Mais si je préfère le travail individuel, c’est surtout car j’aime y aller à mon rythme et suivre une directive que je m’impose seule. Le travail en groupe est assez compliqué, il faut savoir trouver du temps pour se retrouver, et les personnalités font parfois que le feeling ne passe pas bien, ce qui peut mettre en péril l’investissement des participants. Mais la plus grande qualité est de pouvoir passer au dessus de ces différences de points de vue ou d’attitudes et finir par aboutir à une entente professionnelle. Après, je ne sais pas s’il est possible de bien travailler avec une mésentente avec ses collègues car jusqu’à aujourd’hui, je n’en ai pas eu. Mais à l’avenir, si cela m’arrive, je pense que je ferais vraiment de mon mieux pour que tout se passe bien et pour faire des concessions, en espérant que l’autre en fasse aussi.
Je suis aussi d’accord avec toi pour les horaires. Avoir des horaires qui correspondent à notre rythme est très important pour se sentir à l’aise dans un travail. Si on se lève en se disant “je finis trop tard”, ce ne sera un travail satisfaisant, il y aura sans doute moins d’implication de la part de la personne dans son travail. Quelles seraientles horaires les plus adaptées à votre personnalité ? Personnellement, j’aimerais travailler davantage l’après midi et en soirée plutôt que le matin. Je ne suis pas efficace le matin !