I wish I had more time to ...

J'aimerais avoir plus de temps pour ...

  • develop passions like playing the piano or painting or knitting
  • experience college and travel.
  • explore the world
  • figure out what I want to do at MIT, sleep in general
  • learn how to play an instrument.
  • play with friends, do my work, go on the Internet
  • read, think, learn, and meet new people.
  • read, watch movies, exercise.
  • read books, learn, travel, meet more people
  • read for fun, spend time with friends without also multitasking, and cook good food.
  • read good books and cook good food
  • relax, read, learn what I want to learn.
  • sleep, spend time with my friends.
  • spend time with friends and family
  • spend time with my grandparents, be a worry free kid, do everything.
  • take private lessons on an instrument
  • travel, exercise, dance, read and learn new things
  • unplug from everything and truly relax.
  • write fiction, surf, play sports, actually do all my schoolwork.
  • aller au cinéma
  • avoir un petit ami.
  • câliner les chats malheureux.
  • donner mon temps au bénévolat
  • envisager des passe-temps
  • faire du sport
  • faire du sport, aller au cinéma.
  • J'aimerais avoir plus de temps pour m'occuper de mon chien.
  • Je prends le temps pour ce qui est important pour moi, j'ai déjà fait mes choix.
  • lire, faire du sport et chanter en groupe
  • lire des livres en français, rencontrer des amis français.
  • lire et faire du sport
  • m'engager dans des associations qui s'intéressent à des problèmes environnementaux et sociaux et pour mieux connaître les pays où j'ai habité dans ma vie (le Mexique, l'Espagne, la France)
  • m'engager dans une association
  • m'occuper des autres
  • moi.
  • profiter de la vie, lire et voyager.
  • visiter ma famille.
  • visiter plus de pays
  • voir les personnes que j'aime, et mon chat.
  • voyager
  • voyager
  • voyager
  • étudier toutes les questions qui m'intéressent
  • être avec ma famille



I can notice that the students from Lion are more inclined to spend their time doing active things, like travelling, or sports, or go to the cinema. On the other side, MIT students tend to want to read, sleep, write or learn, which are more passive activities. Why do you think there is such a discrepancy?

There are a lot of similarities between our responses for the things that we wish we had more time to do. The most common ones that I see are spending more time with people important to us, taking up a pass time or spending more time on one, and experiencing more things in the world (such as travelling). I think it is really cool that what is important to us, as people, doesn’t seem to vary that much despite our different cultural upbringings. I am curious to hear about what do you guys do during the free time you have now– or if you have any? I doubt they will be very different from ours, but still I am curious!

Indeed, there are many similarities: exercise, traveling, reading, time spent with family/friends, etc. My analysis of the differences led me to believe that MIT students, as has been mentioned, very much like rest/sleep and also really value learning. I guess neither of these is surprising to me: both are very typical on campus it seems. However, Lyon students seemed to focus more on selfless goals–things for the community as in, “m’engager dans des associations qui s’intéressent à des problèmes environnementaux et sociaux,” or, “donner mon temps au bénévolat.” This might say something interesting about a subtle difference in values: do Americans think more of themselves in how they spend free time? Do the French truly have a more community-based mindset?

Are there a lot of volunteering opportunities available through your school? Where do you go to find volunteering opportunities?

En réponse à vos questions, pour ma part, je passe mon temps libre à la salle de sport ou avec mes amis. J’aime les retrouver le soir pour aller boire un verre par exemple ou le weekend pour sortir et évacuer un peu le stress de la semaine. Je suis aussi bénévole dans une association qui accueille les étudiants erasmus et organise des évènements pour eux : des sorties, des visites, des voyages etc. Il y a deux ans j’étais dans une autre association qui, elle, proposait d’accompagner un enfant ou un adolescent en difficulté scolaire deux heures par semaine. J’ai trouvé ces deux associations grâce à l’université. La plupart des bénévoles sont des étudiants. Ce sont des expériences formidables : on rencontre beaucoup de personnes, on se fait de bons amis, on fait partie d’une équipe et c’est toujours gratifiant de se sentir utile. Les universités françaises ont souvent un large catalogue d’associations, il y en a pour tous les goûts, mais souvent les étudiants ne savent pas qu’elles existent! Et vous les étudiants du MIT, êtes-vous engagés dans une association? qu’est-ce que vous aimeriez faire pour vous rendre utiles?

Yes! I think MIT students are generally quite active in clubs and other activities for a variety of things. There are too many for anyone to really keep track of, so there’s usually at least a few organizations or opportunities that a given person doesn’t know about, but almost everyone, it seems, does something other than classes. It’s very much a necessity to do fun non-academic things in order to relieve stress (like you mentioned). Personally, I’m trying to get involved with the committee in my dorm for organizing social events, I’m learning to play the bells in the Guild of Bellringers, and I do some athletic stuff like running, swimming, playing badminton, and playing tennis.

Referring to volunteer/community service activities, there are several options, but exploring these is one of the things I guess I wish I had more time for, so I don’t know much about them right now. There are lots of tutoring/mentorship things I know about, and there are plenty of miscellaneous service-based things I think people get involved with. That said, MIT is hardly an accurate representation of the role community plays in American lives.

Je suis d’accord avec Adrianelem en France nous sommes très sollicités par les associations et les universités sont pleines d’opportunités.
Il est pour nous très important d’être avec nos amis ou entourés quand nous ne sommes pas à l’université.
C’est peut-être aussi parce que nous n’avons pas beaucoup d’heures de cours et nous avons donc du temps libre pour nous organiser, pouvoir étudier, mais aussi sortir, profiter avec des amis.
Nous étudions aussi pour être professeur, il est important pour nous de découvrir ce monde avant de partir vraiment sur le terrain et travailler. Le fait de faire partie d’associations nous prépare à notre futur travail.

In response to Adrianelem, yes there are many different club and activities MIT students can get involved in. For instance, I am part of the MIT Wind Ensemble where I play trombone, and I help out with a SAT prep program. I think it would be fair to say that many people here get involved in at least one activity, and keep an eye out for other interesting one. Though, it can be hard to balance these activities a lot of the time so we end up picking the ones we really want to do. As for volunteering, I regret that I don’t know as much here as I did when I was back home. At home I use to volunteer at the hospital when I had time, but here I find it harder to find the time to do things like that.

Pour ma part, ce qui me saute aux yeux est le fait même que chacun souhaiterait avoir plus de temps pour quelque chose. Ce qui sous-entend qu’il ou elle a l’impression de ne pas avoir assez de temps libre. Je trouve cela vraiment dommage. La vie est faite de choix. En France, nous avons la possibilité de disposer de moments de liberté assez conséquents dans la semaine. Le temps de travail hebdomadaire est d’environ 35h/semaine pour un temps complet. Ce n’était pas le cas pour nos parents ou grands-parents ! Il me semble que le rythme de travail est plus soutenu aux Etats-Unis. La pression au travail arrive aussi en France, et les 35h restent très théoriques dans certains métiers (comme celui de professeur !). Mais il faut se battre pour ses choix, quand on en a la possibilité bien sûr. Adulte, le choix se pose entre un salaire plus conséquent et plus de temps libre. Diplômés, nous avons ce choix. C’est une réelle chance, ce n’est pas le cas de tout le monde. Carine

I agree with fullmoon123; It is very difficult to balance everything. Our lives can be so busy between schoolwork and all of the extracurricular activities that there feels like very little free time. There are many things that were very important to me before I came to college that I can no longer find time for, especially in the realm of personal improvement, like writing. I often feel very overwhelmed by responsibilities. For this reason, sometimes all I want is to be able to relax and not have to worry about work or obligations.
Eglantine, I think that it is great and very healthy that you have the chance to experience the world before starting to work and that you have a lot of time to devote to whatever is important to you. I get the feeling that this freedom allows you to make a lot of time for self improvements and happiness. Would you consider this low stress environment very important in French culture?

In my experience, volunteering activities were not that encouraged in high school. I and most of my classmates had to find opportunities on our own. I believe that this is a disadvantage, since we couldn’t help people and get involved in the community as much as we wanted to, but at the same time it taught us to find opportunities, to strive for our goals, to become more independent and responsible. My question for you is what do you think you learned from your volunteering activities?

As solshine and fullmoon123 have said, prioritizing the things that are important to us is really hard. However, I for one often find myself thinking that I wished I had more time to read, to hang out with people important to me, to get my work done, yet one thing leads to another and I end up on the internet looking at cat videos. I think part of the reason is that at MIT, there often isn’t enough time to unwind– it seems like schoolwork blends into extracurriculars into research and suddenly you wake up and do it all over again without ever getting the chance to catch your breath. And maybe this isn’t just an MIT thing, but rather the drive to be hardcore that keeps me going. Yet at the same time, I feel like I am losing track of what is truly important for me, which is like my family, and traveling, and enjoying myself. I wonder if people often have enough time/take the time for self-care/self-reflection in French culture?

Things that uniquely appear on one of the sides: besides volunteering, the love for animals and to the movies stands out on the French side and on the left side the desire to play an instrument, to cook and to sleep/relax. both sides wish to have more time to do sports, read and travel.
Question to the French: do you mostly see French movies or also American movies? which do you prefer?

Hello! I do believe that many MIT students are very active in the community even though we have alot of work to do. On our campus, you’ll find that many people try as hard as they can to make time for the things they are very passionate about.
Question: Do the French mainly spend most of their free time with their friends or family?

Bonjour à tous !
Je constate que des deux côtés (Américain et Français) il est souvent mentionné le désir de voyager. Il existe chez nous une phrase, “les voyages forment la jeunesse” qui implique que les jeunes devraient tous voyager car ça permet d’élargir sa vision du monde, ses connaissances, comparer les différentes cultures et tout simplement s’enrichir émotionnellement et humainement. L’Europe étant un concentré de pays de petites taille et de culture extrêmement variées, nous avons de la chance car nous pouvons voyager à côté de chez nous. Qu’en est-il pour vous? Visitez-vous tes Etats-Unis, avec ses paysages variés? Ou préférez-vous aller visiter un autre pays pendant vos vacances (par exemple)? Marianne.

Marianne, I love to travel as well, and I often wish that it was as easy for me to travel around Europe as it is for you. But you are right that the United States is large and both geographically and culturally diverse. I have traveled to many states other than the one I am from, but there are so many places I haven’t been to. Even within California, where I am from, there are many places I have yet to see. I know people who only travel within the US, and have no desire to see other countries. This opinion is limited I think, but it is true that there are more interesting places to see in the US than any one person could, and it doesn’t require an expensive plane ticket. Are there many similar people in France? People who believe that everything they need to see sits inside France’s borders?

Traveling around the United States is very easy, and it doesn’t take very long to get someplace cool or interesting. On the other hand, traveling to Europe is a 6 hour plane ride (at the very least- I’m from the East Coast of the US, which is closest to Europe), plus time spent going through customs. Because of how close geographically France is to the rest of Europe, I think it is both easier and less expensive to travel to more countries, which might account for the slight difference in perceived interest in traveling the world. Do the French students usually travel with friends or with family?

Marianne, MIT is in the northeastern part of the U.S, which is fairly densely populated, and so there are a variety of easy travel options in the region. Traveling across the rest of the US is also fairly easy, although it can take longer as the U. S. is much more geographically vast than the countries of Europe. I personally am interested in traveling across the world, but for many here in the U. S. there’s so much to see right at home that they all necessarily have the same drive to go abroad, and the size and distance separation make clear distinctions between here and there, the U. S. and foreign countries. Do the French students travel often enough that they feel more or less at home among the various countries around France? I know for me I don’t think I could feel at ease in another country unless I was there all the time.

I it fairly easy to travel around the US, but I would say that it probably is not rewarding as traveling in Europe in that the culture changes a lot more quickly as you travel short distances. By that I mean that the few hours it takes to travel from one northeastern state do to other does not yield as much as a culture difference as traveling a few hours in Europe. In Europe, you would end up passing into different countries and so you could experience different food, clothing, and music.

Bonjour BeeBop,
Pour répondre à ta question, je dirais que je passe beaucoup plus de temps avec mes amis. Non pas que je ne veuille pas voir ma famille mais ils ne vivent pas dans la même ville que moi. J’aimerais justement pouvoir passer plus de temps avec ma famille mais les cours ne me le permettent pas.
Est-ce que vous aussi vous aimeriez passer plus de temps avec votre famille ?
Bonne semaine.

This is going to diverge a little bit from the more recent conversations on traveling, but I wanted to bring something up in response to chocoMatto’s comment at the very top of this thread. It’s true that the MIT list includes a lot more “passive” and not very social or adventurous activities. This reminded me of that joke that in college (and at MIT especially), there’s school, friends, and sleep, and you can pick any two. Personally, when life gets busy and I need a break from work, I tend to prioritize spending time with friends over spending time doing things just for me. Life is certainly more fun and social that way, but it is really important to designate some time as “me time” to wind down and stay grounded. I think that may be why a lot of MIT students listed personal hobbies (& sleep) as things they wish they had more time for–they do already make time for their friends (even if it isn’t as much as they’d like) but not enough for themselves.


I know you were responding to BeeBop, but I thought I’d give you my answer your question. I’m in a similar situation to yours: my family almost all live in Michigan, which is a 12 hour drive away by car; I will only be able to go home for Christmas and maybe sometimes in the summer depending on what I decide to do (there are so many options!) I happen to be really close to my family and extended family, so I miss them a lot and wish I could spend more time with them. I’m hoping to have my sister come visit me sometime soon (she’s in high school and is less busy than I). I think many students at MIT are the same way because the majority come from places which aren’t on the East Coast.

Do you often get to see your family on holidays and in the summertime?

Bonjour, nofreepapayas ! :)
En effet, dès que j’ai un peu de vacances j’essaye d’aller les voir. Pendant les vacances d’été, je suis un peu dans la même situation que toi. Souvent j’essaye de travailler pour gagner un peu d’argent ou simplement je pars en vacances avec des amis. Du coup, il est difficile de les voir puisque eux aussi travaillent et partent en vacances (et pas forcément au même moment que moi).
Pour autant, la distance ne m’empêche pas d’être proche d’eux. Ayant une grande famille, tous les jours j’appelle un des membres de ma famille. On parle souvent longtemps, même des choses du quotidien, qui nous paraissent insignifiantes, mais qui nous donnent le sentiment de partager un peu de notre temps et de ne pas manquer des moments essentiels de nos vies respectives.
Si vous vivez loin de votre famille, que faites-vous pour rester proche d’elle ? Pour éviter de ne pas créer trop de distance dans votre relation ?
J’attends vos réponses BeepBop, nofreepapayas… et tous ceux qui ont envie de me répondre. Je suis preneuse de bonnes idées ;)
À bientôt.

Hello reymondnina and others,

I am fortunate to go to school close to my family. It’s about an hour by car, when there is traffic (which there often is). Even though I do live so close, I don’t go home very often. Commitments at school keep me here on the weekends, and it isn’t practical to go home for a weeknight. I do wish I could go home more often, but I do make an effort to call my parents a few times a week. We also text which a quick way to say hi. I think I miss my dog most of all. I can’t talk to her on the phone, and I just miss cuddling with her. I am not really close to my extended family, so I don’t really make an effort to reach out to them, even though they also live close to where I go to school. I sort of feel guilty for not going home as often, seeing that you all seem to miss your families.

Et bien moi, j’aimerais avoir du temps pour ne rien faire!

To stay in touch with my family during the semester, I try to call my parents/sister every Saturday night. I also send postcards to different people and text people. Facebook has been pretty great for staying in touch with my cousins, aunts, and uncles. It’s been really nice receiving packages and letters in the mail from my family and also regularly finding emails from them in my inbox.

Do you intend to live near your families after you’re done with your degree? Or will many of you continue to live far away?

Pour rebondir sur le thème de la famille (mais n’a-t-on pas déjà parlé de ce thème quelque part ici dans ce blog ?!), nous devons vous préciser que certain(e)s d’entre nous ont déjà “leur” famille (marié(e), avec des enfants plus ou moins grands). Le noyau familial n’est donc plus lié à nos parents, mais à nos enfants. Bien sûr, nous n’oublions pas nos parents, mais leur vie est accomplie, et ils ont fait de leur mieux pour nous élever, nous, et maintenant, c’est à notre tour d’élever nos enfants.
En réfléchissant aux distances entre les membres de la famille, c’est plutôt une réflexion que je me fais par rapport à mes propres enfants, et non pas par rapport à mes parents. Je pense à mes enfants qui vont partir bientôt (plus ou moins tôt selon les enfants), et je me dis que je partirais volontiers moi aussi, dans un autre pays, pour enseigner le français. Car j’aurais accompli ma “tâche” de parents, et je serai libre d’avoir du temps pour moi. Le temps pour moi signifiant que je puisse envisager de travailler à l’étranger, sans la “contrainte” des enfants.
Pour le temps présent, pendant le master, nous avons beaucoup d’heures de cours, et avec nos contraintes familiales (nos enfants justement), il est diffcile de tout mener de front (organiser son temps de façon à étudier, et garder du temps pour notre vie privée).
Je pense que se dire “si j’avais plus de temps, je ferais telle ou telle chose” signifie qu’on a des projets, des envies, qu’on a beaucoup d’énergie à revendre, et c’est plutôt positif.
Et pour répondre à la question plus haut : allons-nous au cinéma pour voir des films français ou américains ? Je crois que nous partageons notre temps entre les deux. Nous avons en France une grosse industrie du cinéma, et beaucoup de films français qui sortent chaque année. A Lyon, aura lieu courant octobre le “festival Lumière”, un grand festival du cinéma (car le cinéma a été inventé à Lyon par les frères Lumière !). L’année dernière, Quentin Tarantino était venu pour recevoir le prix du festival Lumière.
Saviez-vous que la France produit beaucoup de films et que les français aime beaucoup le cinéma ?

Bonjour nofreepapayas,
Pour ma part, je pense que pour quelques temps encore je vivrai loin de chez ma famille. J’ai envie de découvrir beaucoup de cultures et de pays différents. J’ai la chance d’être sans attaches et de pouvoir m’envoler où bon me semble.
D’ailleurs, je pense que cet état d’esprit est du à mon éducation. En effet, certains membres de ma famille vivent sur d’autres continents. Mes parents nous ont toujours poussé à voyager et à faire notre vie sans eux, en autonomie. Cela ne veut pas dire pour autant qu’ils ne sont pas attachés à nous. Je pense qu’ils savent reconnaître que c’est dans l’ordre des choses: les enfants doivent quitter le nid familial pour faire leur vie.

Pour rebondir sur ce que dit Cat0708, j’aimerais ajouter quelque chose.
Une fois que nous sommes tous partis de la maison, nos parents ont construit des projets sans nous: changement de ville et vacances en amoureux par exemple. C’est très stimulant pour les enfants de voir qu’après leur départ la vie ne s’arrête pas, bien au contraire, nos parents se sont créés une autre vie. C’est aussi rassurant de ce dire qu’ils profitent encore à fond de la vie et qu’on aimerait bien être comme eux à leur âge.
Est-ce que votre famille vous a encouragé à partir loin ? Est-ce que ça n’a pas été trop difficile pour vous comme pour eux ? Pensez-vous retourner dans votre ville natale après vos études ? Voudriez-vous avoir une expérience à l’étranger, et pourquoi pas en France ? ;)

Bonjour à tous !
Je trouve qu’il y a nombreux de points communs entre les deux côtés, par exemple on veut prendre plus de temps pour voyager, pour lire et pour accompagner les amis et la famille. En même temps, il existe quelques différences : les Américains mettent beaucoup d’idées sur « apprendre des nouveaux compétences », comme « an instrument », « cook », etc.
En revanche, les Français choisissent plutôt les activités, comme un bénévolat, un membre d’une association, pour accumuler des expériences.
Pour ma part, j’aimrais avoir plus de temps pour m’étendre avec moi-même, ça veut dire je lis, je fais les achats, je vais au cinéma, je fais ce que je veux faire individuellement. Comme ça, j’aurais plus de temps pour réfléchir et pour virer l’esprit, je pourrais respirer pendant « mes heures ». De plus, je voudrais avoir plus de temps pour accompagner mes parents. Y’a presque un an que je ne les vois pas. Ils me manquent beaucoup. Je voudrais faire n’importe quoi avec eux si possible. D’ailleurs, j’aimrais bien apprendre à jouer du violoncelle ou du ukulele, j’avais cette volonté depuis longtemps. Je peux jouer du violon et de la guitare, donc je crois qu’il est intéressant de jouer un instrument « d’approchant ». Et l’ukulele est trop mignon, n’est-ce pas !

Je suis tout à fait d’accord avec toi Siyufan, j’aimerais avoir plus de temps pour moi aussi. S’occuper de soi est très important pour être stable dans sa vie, d’après moi. Je voudrais aussi apprendre à jouer un instrument, j’avais essayé d’apprendre la guitare mais en vain, je n’étais pas assez patiente, et je pense que c’est une qualité à avoir pour faire de la musique. J’aimerais aussi pouvoir m’intéresser à d’autres sujets que mes cours, comme par exemple la psychologie et la philosophie voire même les sciences. Mais ça me semble être une montagne vu le manque de temps ! Et puis c’est décourageant de partir de rien dans un sujet, c’est plus rassurant d’avoir des bases, au moins.
Comme tu l’as dit, les Américains semblent plus intéressés par des activités à faire ponctuellement et les français choisissent davantage des activités sur le long terme. A quoi est ce dû selon vous ?
Reymondnina, je suis impressionnée par ta vision des choses, être capable d’être déracinée est pour moi une très grande qualité qui nécessite un grand courage pour être éloignée des siens ! Je ne sais pas si j’en serais capable, pourtant mon travail va m’ammener à tout quitter… je pense que je verrai une fois le moment venu. Mais il faudra du temps pour se recréer un entourage dans un autre pays par exemple, et cela peut être très stimulant ! Pour ceux qui sont partis de leurs pays nataux, comment avez vous vécu la chose ?

natals* pardon

Je voudrais tout d’abord rebondir sur le message laissé par Carine qui m’a assez surprise. Je ne pense pas que ce soit si facile de “choisir de trouver du temps libre”, non en fait je suis complètement en désaccord avec cela. Nos journées sont beaucoup trop courtes, il y a tellement de chose que j’aimerais accomplir en 24h ou en étant plus raisonnable en une semaine. Sans m’étendre trop sur ma vie privée quand je vois mes parents ils n’ont le temps de ne rien faire après le travail. Ils dépassent largement les 35h et après le boulot ils n’ont qu’une envie c’est de se reposer. Mais voilà une fois reposés ils ont envie d’autres choses mais haha pas le temps car ils doivent de nouveau repartir au travail. Il y a énormément de choses que nous aimerions tous faire. C’est une réalité: nous n’avons pas toujours le temps, ce n’est pas qu’une impression. La vie est faite de choix oui, certaines personnes choisissent de se tuer au travail pour parvenir à subvenir un tant peu aux besoins de leurs familles, oui c’est un choix qu’ils ont fait mais ça ne les empêche pas de ne pas regretter d’avoir plus de temps pour vivre tout simplement.

Je me demandais également si les étudiants américains choisissaient des activités plus “centrés sûr eux mêmes”(je n’aime pas trop dire ça, mais je ne trouve pour le moment pas d’autres manières d’exprimer mon idée) justement car ils ressentaient que le temps qu’ils consacrent aux études n’est pas forcément agréable ou qu’ils n’ont pas vraiment l’impression de faire ça pour eux (on fait des études parce qu’il faut bien faire quelque chose de sa vie). Je ne sais pas si je suis très claire.